當前位置: 首頁 > 文章信息中心 > 信息詳情

未來人類可以去太空采礦嗎?

來源: 編輯:學院辦公室 時間:2017/1/13 瀏覽:325

    一顆名為2011UW-158的小行星飛掠地球,最近時距離地球僅為地月距離的6.4倍。

  小行星在安全距離上飛掠地球,本是一件司空見慣的事情——幾乎每個星期都有類似的近地小行星與地球擦身而過。然而,這顆小行星的掠過卻像明星般備受媒體追捧,因為“據信這顆小行星的內核可能含有大約1億噸的白金”。

  按照目前國際市場上的白金價格,這顆外形奇特,像一顆去殼胡桃的小行星潛在的價值可能超過5萬億美元,成為一顆身價不菲的“土豪”小行星。

 

  “土豪”小行星,天體形成規律使然

 

  小行星是太陽系內類似行星環繞太陽運動,但體積和質量比行星小得多的天體。別看它們身形“嬌小”,小行星的年齡與太陽系相當,在距今45億年前就開始形成。大部分小行星的運行軌道在火星和木星之間,稱為小行星帶。此外,近日“新視野”號探訪的冥王星以外也分布有小行星,這片地帶稱為柯伊伯帶。

  45億年前,太陽系的初始狀態是一團太陽星云,氫、氧、氮及重金屬元素就已存在。在小行星形成過程中,因距離太陽遠近不同,各種物質受溫度、壓強等因素影響在不同的距離處凝結,雖然引力作用使得這一過程更加復雜,不過一般而言,距離太陽較遠的小行星上,質量輕、易揮發的元素“保留”的較多;距離太陽較近的小行星上同類元素則“丟失”較多,剩下不易揮發的硅、鎳、鉑之類的重金屬相對比較富集。

  雖然小行星與地球同時形成,但是物質分布大相徑庭。地球由于質量巨大,引力足以使不同的化學元素嚴格按照自身比重的大小,由內而外依次排列成截然分明的圈層——這種現象被稱為重力分異。正因為如此,地球在形成過程中通過原始積累而獲得的大量鉑金,因為過于沉重而沉入了地球的內核深處,只有硅鋁之類的輕元素上浮在地表構成了地殼。小行星自大約46億年前太陽系形成以來,原始形成的物質卻幾乎沒有發生任何變化。

  南京大學天文系教授周禮勇表示,雖然太陽系中小行星的天體演變過程沒有定論,但是小行星上礦藏富集符合天體形成規律,當鉑元素富集時,白金理所當然應該存在。

 

  鉑只是痕量元素,且分散分布

 

  小行星2011UW-158是LL球粒小行星的典型代表,LL球粒小行星指的是一類鐵含量低、金屬含量也低的球粒小行星。這類小行星富含鉑系元素,也就是釕、銠、鈀、